All posts tagged ученые

Нюхайте цветы, широко раскрыв глаза!

Работа, опубликованная в последнем выпуске журнала «Journal of Neuroscience» раскрыла, что стимулирование зон мозга, отвечающих за зрение, когда мы вдыхаем аромат розы, увеличивает нашу возможность различать запахи. По словам авторов из Монреальского института неврологии, структуры мозга, ответственные за различные чувства, взаимосвязаны друг с другом гораздо больше, чем мы думали. Таким образом, синестезия свойственна не только синестетикам – так называют людей, у которых стимуляция одной зоны, активирует другую, например, они видят цвета в цифрах или слышат запахи.

Исследователи говорят, что зрение играет ключевую роль в момент поступления в мозг информации, связанной с различными чувствами. И, как показывает практика, чтобы полностью почувствовать аромат букета цветов, духов или экзотических пряностей, держите глаза широко раскрытыми.

Шимпанзе более разные генетически, чем люди

Шимпанзе, живущие в тесной близости друг с другом, намного сильнее отличаются друг от друга генетически, чем люди, живущие на разных континентах. Это открытие было сделано в ходе исследования, предпринятого Оксфордским университетом, Центром Пастера в Камеруне и Центром биомедицинских исследований приматов, опубликованного в «PLoSGenetics».

Признано, что коммуны шимпанзе экваториальной Африки принадлежат к трём большим народам или подгруппам: западной, центральной и восточной. Четвёртая группа – шимпанзе из Камеруна, обитает на юге Нигерии и в западном Камеруне, но вопрос о том, что это отдельная группа, является спорным для учёных.

Учёные исследовали ДНК 54 шимпанзе, сравнивая ДНК по 818 позициям на протяжении всего генома, которые отличают одну особь от другой. Анализ показал, что шимпанзе из этой группы отличаются от других групп, что само по себе является важным для генетиков и для сохранения видов человекообразных обезьян.

Но, кроме того, исследование сравнило уровень генетических различий между разными группами шимпанзе и разными группами людей. И оказалось, что несмотря на то, что все шимпанзе живут относительно близко друг от друга, они значительно более различаются между собой генетически, чем люди, живущие на разных континентах.

Профессор Петер Доннели, главный автор работы и директор центра генетики человека «WellcomeTrust» университета Оксфорда, объяснил, что «относительно небольшое число гуманоидов покинуло Африку 100 000 лет тому назад; все неафриканские народы произошли из этой группы и, естественно, генетически сходны. То, что шимпанзе из различных географических зон одной страны, разделённые только рекой, более различны, чем люди с разных континентов, является очень интересным фактом».

Дельфины – личности, хотя и не люди

Не только обезьяны. С дельфинами и китами так же необходимо обращаться, как с «личностями» с правом на жизнь и свободу, как предлагают уважаемые мировые учёные, собравшиеся в Ванкувере на ежегодную конференцию Американской Ассоциации за продвижение науки. Эксперты по охране и специалисты по поведению животных считают, что эти китообразные достаточно умны для того, чтобы обращаться с ними по тем же этическим нормам, как с людьми, что должно положить конец охоте на них, содержанию в неволе и любым другим злоупотреблениям. По этой причине учёные поддержали создание Декларации прав китообразных.

«Наука продемонстрировала, что индивидуальность – осознание самого себя, не является исключительно человеческой характеристикой. Это ставит множество вопросов», — сказал ВВС Том Уайт, профессор этики университета Лойола Мэримаунт в Лос Анжелесе (США). Эксперты, которые согласны с этим мнением, сделали заключение, что, хотя они и не являются людьми, дельфины и киты являются «личностями» в философском смысле.

Декларация, которая была согласована ещё в мае 2010 года, говорит, что киты имеют право на жизнь, их нельзя заставлять жить в неволе, они не могут ни стать объектом плохого обращения, ни быть забраны из естественной среды обитания. Таким же образом, они не могут быть чьей-либо собственностью. Основой всего является то, что дельфины осознают себя, признают своё изображение в зеркале. Они знают, кто они такие.

Самые трудные для перевода слова

Согласно исследованию, проведённому предприятием «TodayTranslation» среди тысячи лингвистов по всему миру, самое сложное среди всех языков для перевода слово – «ilunga», что на языке тшилуба, на котором говорят в республике Конго, означает «человек, который расположен простить любое беззаконие в первый раз, стерпеть во второй, но не в третий раз».

На втором месте стоит «shlimazl», которое на идише – языке, на котором говорит множество евреев в центральной Европе, означает хронического неудачника.

Третье самое сложное для перевода, хотя и с довольно простым значением, слово «naa», которое используют в японском регионе Кансаи для выделения утверждения или выражения согласия с кем-то.

Первый синтетический гамбургер появится в октябре

Первый синтетический гамбургер появится в абсолютно асептической среде лаборатории этой осенью, как сказал голландский учёный Марк Пост. Его группа, работающая в университете Маастрихта, продвинулась дальше других в создании синтетических филе, сосисок и гамбургеров из материнских клеток, которые будут свободны от инфекций, нежелательных добавок и выброса СО₂, с которыми связано животноводство. Мясо из пробирки является одним из самых ожидаемых  защитниками животных продуктов, вплоть до того, что одна из организаций — РЕТА, пообещала миллион долларов группе, которая первой получит грудку искусственной курицы.

«В октябре мы будем иметь концептуальный образец для демонстрации того, что мы можем сделать продукт с текстурой и вкусом мяса, и который был разработан методом «ин витро» (в пробирке), на базе стволовых клеток», — сказал Пост на конгрессе американской Ассоциации для продвижения науки, который состоялся в Ванкувере (Канада).

Сейчас гамбургеры Поста не годятся для бутербродов. Речь идёт о белых волокнах около двух сантиметров длиной, сделанные из мышечных клеток коровы. Пост не пробовал их, но это сделал российский тележурналист, сказавший, что блюдо «жуётся и пресное», как сказал учёный журналу «Nature». Пост хочет смешать нитки говядины с жиром и кровью, чтобы сделать их более объёмными и аппетитными. Его работа, финансируемая голландским правительством и производителем колбас «Stegeman», направлена на создание искусственных филе, которые потребуют на 40% меньше денег, чем производство таких же по размеру обычных бифштексов. Пока речь идёт только о мечте, так как первый гамбургер Поста обойдётся в 250 000 евро.

«Я думаю, что создать его в октябре будет сложно, но полагаю, что использование, например, 15 процентов мяса, а остальное – жир и вода, не было бы такой уж глупой идеей», — заявил этому же журналу заместитель директора Центра биоматериалов и тканевой инженерии политехнического университета Валенсии. Он объяснил, что технологии, которые использует Пост, очень похожи на те, что используют учёные для создания соединительной, мышечной и других тканей человека для медицинских целей.

Некоторые амфибии всё ещё переживают последствия последнего обледенения

Как открыло исследование биологического разнообразия видов земноводных (или – амфибий, к которым относятся лягушки, саламандры и тритоны), распространённых начиная с 37 параллели северной широты, они до сих пор переживают последствия последнего обледенения. Работа показывает, что эта ось работает как поворотный пункт в их расселении. В эпоху Плейстоцена большая часть северного полушария была покрыта ледниками. Температура резко снизилась, и лёд покрыл невероятно большую часть поверхности полушария, приблизительно до 37 параллели. Исследование, результаты которого опубликованы на днях в журнале «PLoSONE», открыло, что амфибии по-разному распространились по обе стороны от этой оси. Выше этой параллели, биологическое разнообразие земноводных гораздо меньше и уменьшается к северу.

Это явление означает, что «многие виды оказались неспособны колонизировать эти регионы после того, как ледники отступили», — объяснил исследователь Национального музея естественных наук Испании Хорхе Лобо, принимавший участие в работе. Земноводные не смогли приспособиться к холоду.

Наоборот, ниже этой параллели нет никакого уменьшения видов земноводных по всей ширине зоны. Эти открытия могут помочь созданию подходящих климатических моделей настоящего.

Скажи, с какой скоростью ты ходишь, и я скажу, будет ли у тебя слабоумие

Скорость, с которой ходят взрослые, может быть показателем риска старческого слабоумия или инсульта при достижении пожилого возраста, как показало исследование бостонского Медицинского Центра (США), которое будет представлено на встрече Американской неврологической академии в апреле. В этом плане, как уверяют исследователи, неврологи и участковые врачи смогут получить «удобный и простой тест, чтобы предсказать риск нарушения когнитивной функции» в будущем.

В исследовании приняли участие более 2400 мужчин и женщин в возрасте около 60 лет. Учёные  измеряли скорость, с которой испытуемые ходили, и силу рукопожатия, а также когнитивные функции и сканировали мозг. За испытуемыми наблюдали 11 лет и в результате доказали, что люди, ходившие медленнее, в полтора раза чаще страдают старческим слабоумием. Кроме того, было выяснено, что медленная ходьба ассоциировалась с меньшим объёмом мозга, слабой памятью и меньшей ловкостью во владении речью и принятии решений.

Учёные хотят предпринять и другие исследования, чтобы понять, почему это случается, предшествует ли дементии какая-то доклиническая стадия, которая может влиять на скорость ходьбы и меньшую силу рукопожатия.

Путин с похвалой отозвался об учёных, похитивших ядерные секреты США

23 февраля агентство «Reuters/EuropaPress» написало о том, что российский премьер-министр Владимир Путин похвалил учёных, похитивших американские ядерные секреты во время Холодной войны, чтобы избежать однополярного ядерного мира с центром в Вашингтоне.

Путин сказал, что они были шпионами с чемоданами, полными данных, которые помогли Советскому Союзу построить собственную атомную бомбу. «Когда Соединённые Штаты уже имели ядерное оружие, а Россия только была в процессе, мы получили значительное количество информации по каналами советской разведки», — добавил он.

«Это не была информация в микрофильмах, она была, буквально, в чемоданах. В чемоданах!», — подчеркнул премьер. Давно, несколько десятилетий известно, что в группе учёных, работавших над Манхэттенским Проектом – так называлась операция по разработке и созданию первых атомных бомб США, были шпионы.

Путин заявил, что те, кто помогали Москве, сделали это во имя человечества. «В Соединённых Штатах были собраны сливки научного мира, и, у меня лично впечатление, что они сознательно дали нам информацию об атомной бомбе», — подчеркнул российский премьер.

«Они сделали это сознательно, потому что атомная бомба была использована в Хиросиме и Нагасаки и учёные, принадлежавшие к интеллектуальной элите, понимали, к чему может привести одностороннее владение этим оружием», — процитировало слова Владимира Путина российское новостное агентство ИТАР-ТАСС.

Аргентина изменит закон, чтобы принять иностранных учёных

Аргентина давно решила не отказываться от того, что придумали другие. Под руководством Нестора (2003-2007 годы) и Кристины Фернандез де Киршнер национальный валовой продукт страны вырос до обещанных 6%. В результате с 2003 года в десять раз увеличились суммы, направляемые на финансирование новых проектов, а за последние шесть лет в страну вернулись 873 учёных. И вот в двери стучатся иностранные учёные, в частности – из Испании, где экономическая ситуация не может не отражаться на состоянии науки.

Здесь может быть две проблемы – бюрократические проволочки и возможный протест аргентинских учёных, ищущих степеней и работы. Решить этот вопрос предстоит министру, учёному и уважаемому исследователю Лино Бараньо. «Мы пытаемся изменить правила для упрощения этого процесса. У нас нет современного опыта в этом деле. То, что к нам начнут прибывать иностранные учёные, стало для нас немного сюрпризом. Мы также должны установить квоты приёма», — сказал он.

Испанцев и латиноамериканцев из соседних стран привлекают не только 1000 евро, которые получает аспирант, и 2800 евро, выплачиваемые любому исследователю, а, по словам Бараньо, улучшившиеся условия труда. «Мы закупили очень дорогое оборудование, люди, что работали в Германии, могут продолжить свои исследования здесь. Сейчас наука более дорогая, чем прежде. Сегодня мы видели типичное фото нашего первого Нобелевского лауреата по химии доктора Лелуа, где он в сером халате на деревянном стуле, в окружении проводов и колб… Это может быть романтический образ, но с реальностью ничего общего не имеет. А ведь так здесь и представляют учёного. Что мы пытаемся показать, что это не так, что с этой профессией можно достаточно хорошо жить. Сейчас науку не делают в тех условиях, прошло время военной диктатуры, к которой относилось то фото, и когда учёные ничего не просили. Как говорилось тогда: если доктор Лелуа с этим стулом и этими колбами завоевал Нобелевскую премию, почему другие не могут сделать то же? Говорили о времени и старании, но ничего – о ресурсах». Бараньо старается привлечь к финансированию частных инвесторов, упирая на то, что в Аргентине многие вопросы решаются эффективнее и быстрее.

Разгадана загадка полосок зебры

Чёрные и белые полоски появились у зебр, чтобы отпугивать мух, говорится в работе, опубликованной британским журналом «Journal of Experimental Biology».

Группа шведских и венгерских учёных открыла, что полосатая раскраска зебр непривлекательна для слепней тем, как она отражает свет, что может помочь рассказать загадку, десятилетиями занимавшую учёных.

«Мы начали, изучая чёрных, коричневых и белых лошадей, и открыли, что получаем свет, горизонтально поляризованный тёмной шкурой, что очень привлекательно для мух», — сказала каналу BBC профессор Сусанна Акессон из университета Лунда (Швеция).

Свет отражается от тёмной окраски лошадей в виде волн, попадающих в глаз голодного слепня в горизонтальной плоскости, что, по словам Акессон, очень привлекательно для этого типа насекомых.

Без сомнения, в случае с белыми лошадями, учёные получили неполяризованный свет, который распространяется на всём протяжении в любой плоскости, что гораздо менее привлекательно для мух и слепней, которые, таким образом, меньше их беспокоят.

После этих находок группа учёных начала изучать тип лучей, отражаемых полосатой шкурой зебр и реакцию мушиного племени на неё. Была изучена реакция слепней на пятна разных цветов – и светлых, и тёмных, а также чёрные и белые полоски различной ширины.

Учёные открыли, что самые узкие полоски, которые больше всего похожи на раскраску зебр, были самыми непривлекательными для мошек.

«Мы пришли к заключению, что зебры эволюционировали до того момента, пока полоски не стали достаточно узкими для того, чтобы сделать их как можно менее привлекательными для слепней», — добавила Акессон.

Load More