All posts tagged исследования

Машины чувствуют

И опять фантастика становится реальностью.  Исследователи из университета Пабло де Олавиде (Севилья) разработали систему искусственного разума, способную добавить машинам чувств. Результаты работы были опубликованы в журнале Applied Soft Computing и позволят машинам получить большую автономность и способность взаимодействовать с людьми.

Часто мы чувствуем разочарование, когда электроприборы, компьютер или электронный аппарат не работает, как следует. Представляете машину, которая способна, например, утешить нас, когда это случается? Новая система позволит создать роботов, которые адаптированы к восприятию человеческих эмоций и даже способны иметь собственные. Робот сможет, например, чувствовать голод, если батарея разряжается, или испытывать радость после правильного выполнения работы. Кроме того, он сможет сочувствовать человеку, и стараться вызвать положительные эмоции. «Искусственные эмоции у машин ощутимо улучшили бы их применение и дали бы им большую независимость, благодаря  способности взаимодействовать с людьми», — заявил изобретатель.

С другой стороны, эксперты обсуждают, до какой точки должны дойти эти человеческие черты в машинах. В то же время, некоторые учёные ожидают, что машины превзойдут наши познавательные способности, другие утверждают, что роботы должны иметь те же ограничения, что и люди.

Шум вредит и деревьям

Шум вредит не только людям и птицам, он наносит вред растениям, написал в своём последнем выпуске журнал «Proceedings of the Royal Society Biology». Птицы, например, голубой пересмешник, которые ищут зёрна на земле, всё дальше и дальше отходят от городских районов, что ведёт за собой сокращение количества молодых деревьев в этих местностях. Вместе с этим, семена начинают употребляться в пищу животными и не «выживают» в их пищеварительной системе, отметили учёные Национального центра эволюционного синтеза Северной Каролины (США).

Проанализировав влияние шума на флору и фауну в штате Нью Мексико — зоне с лесным покрытием, где присутствуют действующие газовые скважины, учёные пришли к выводу, что в шумных зонах предпочитают селиться чернобородые колибри, потому что оттуда ушли голубые пересмешники, часто разоряющие их гнёзда.

Во второй части работы эксперты разбросали семена сосны в зонах «шумового загрязнения» и в «беспроблемных» районах, и разместили там видеокамеры, чтобы увидеть животных, которые их будут искать. Так они обнаружили, что ни голубой пересмешник, ни голубая сорока не приближаются к достаточно шумным районам. В результате, всхожесть семян здесь была меньше. Через несколько лет это может стать настоящей проблемой, которая повлияет не только на растительный мир, но и на животных, зависящих от деревьев, дающих им возможность выживания.

Пассивное курение в детстве увеличивает риск хронических лёгочных заболеваний

Пассивное воздействие табачного дыма в детстве увеличивает риск хронических обструктивных заболеваний во взрослом возрасте, как говорит новое исследование, опубликованное в последнем выпуске журнала «Respirology». В работе утверждается, что риск возникновения этих заболеваний увеличивается вдвое по сравнению с детьми, которые не подвергались воздействию табачного дыма.

Исследование проводилось университетской больницей Haukeland в Бергене (Норвегия) с 2006 по 2009 год, и в нём приняли участие 433 пациента с хроническим обструктивным заболеванием лёгких. В контрольной группе наблюдалось 325 здоровых людей.

Результаты работы продемонстрировали, что пассивное курение в детстве вдвое увеличивает риск возникновения респираторных симптомов у взрослых. Кроме того, исследовались гендерные различия, и было показано, что у женщин этот риск в 1,9 раза выше, чем у мужчин. Среди мальчиков риск повышается в 1,5 – 1,7 раза. Пассивное вдыхание табачного дыма в детстве, как было доказано, является самым мощным фактором риска возникновения этого заболевания.

Исследователи говорят: «Результаты свидетельствуют, что риск обструктивных заболеваний мажет снизиться, если дети не будут подвергаться влиянию сигаретного дыма. Кроме того, отмечено, что факторы, которые влияют на развитие функций лёгких на ранних фазах развития плода, имеют значительные долговременные последствия для взрослой жизни».

Умный материал для самовосстановления

Команда Инженерной Школы Якобса из Калифорнийского университета в Сан-Диего (США) разработала гидрогель, который склеивает в считанные секунды с той же лёгкостью, что и лента-«липучка»  —  велоркро, и который может быть использован как в медицине – для склеивания ран, так и в инженерии.

Гидрогели представляют собой связанные цепи полимеров, образующие желеобразное и гибкое вещество, подобное гладким тканям. Команда, под руководством Шини Варгезе, разработала материал, молекулы которого соединяются как пальцы рук. «Самовосстановление является одной из фундаментальных характеристик живых тканей, которая позволяет им преодолевать повторяющиеся повреждения», — объяснила Варгезе, добавив, что ими впервые был создан синтетический материал для «самоизлечения».

Особенно хорошо гель работает в кислой среде, например, в желудке, что превращает его в идеальный клей для лечения прободения стенок желудка, или идеальное средство для контролируемой доставки лекарств к язве, как объяснили авторы журналу PNAS. Исследователи, однако, ожидают, что его можно будет применять и для хирургических швов и склеивания стенок ран.

С другой стороны, новый материал может быть применён и в инженерии, так как самовосстановление разрывов  могло бы помочь сократить утечку промышленных отходов и отходов продуктов потребления. Кроме того, быстрота самовосстановления, которую продемонстрировал гидрогель, превращает его в многообещающего кандидата для заклеивания брешей и дыр в сосудах для вызывающих коррозию кислот.

Канцерогенны ли Кока и Пепси?

В Калифорнии признали, что один из их колорантов (веществ, придающих цвет), 4-метилимидазол, является таковым, хотя для того, чтобы нанести вред организму, необходимо выпивать ежедневно около тысячи баночек этих освежающих напитков, как сказала сама Ассоциация производителей напитков Соединённых Штатов.

Фактически обе марки решили слегка изменить рецепт своих напитков, чтобы не писать на упаковке информацию о возможном риске для здоровья, связанным с использованием 4-метилимидазола.

«Хотя мы не считаем, что существует риск для потребителей, который оправдывал бы изменения, мы просим наших поставщиков колоранта карамели, чтобы они снизили содержание 4-метилимидазола, чтобы не писать это предупреждение без научных обоснований», — разъяснила представитель Кока-Колы Диана Гарза-Кьярланте газете «The Guardian».

В действительности, согласно самой ассоциации, регулирующей американские правила в этой области, для возникновения побочных эффектов потребитель должен выпить более тысячи банок напитка в день. Что абсолютно невозможно. Кроме того, Калифорния включила данное вещество в список канцерогенов без регистрации случаев рака, вызванных 4-метилимидазолом, у людей, основываясь только на исследованиях, проведённых на лабораторных крысах.

Национальная ассоциация производителей неалкогольных напитков сказала, что «в Европе, EFSA– высшие европейские власти по безопасности пищи — в периодически публикуемых сообщениях утверждают о безопасности этого колоранта. Так, в марте 2011, после исчерпывающей проверки научной литературы, они подтвердили его безопасность».

В любом случае, пока научными исследованиями не будет продемонстрировано противоположное, напитки не представляют опасности для организма. Если кто-нибудь сможет выпить тысячу банок в день, последнее, о чём он должен думать, это о количестве потреблённого 4-метилимидазола.

У шимпанзе тоже есть полиция

Там, где живут много индивидуумов, возникают конфликты. В этом мы не отличаемся от наших ближайших родственников, шимпанзе. Фактически, если в коммунах шимпанзе возникают конфликты, для гарантии восстановления мира и порядка, когда кто-то ругается, в дело вмешивается третья, независимая сторона, которая действует как арбитр или полиция. Приматологи из университета Цюриха в последнем выпуске журнала PLoS ONE заявили, что речь идёт о фундаментальном механизме, гарантирующем стабильность в группе этих приматов.

Обычно обезьяньими «охранниками» выступают самцы или высокоуважаемые самки, которые разрешают конфликты к всеобщему удовлетворению и, конечно, незаинтересованно. «Основы нашего морального поведения в обществе, предназначенные для поддержания его сплочённости, имеют очень мощные корни; что и наблюдается у наших предков приматов», — заключила соавтор работы Клаудиа Рудольф фон Рор.

Нюхайте цветы, широко раскрыв глаза!

Работа, опубликованная в последнем выпуске журнала «Journal of Neuroscience» раскрыла, что стимулирование зон мозга, отвечающих за зрение, когда мы вдыхаем аромат розы, увеличивает нашу возможность различать запахи. По словам авторов из Монреальского института неврологии, структуры мозга, ответственные за различные чувства, взаимосвязаны друг с другом гораздо больше, чем мы думали. Таким образом, синестезия свойственна не только синестетикам – так называют людей, у которых стимуляция одной зоны, активирует другую, например, они видят цвета в цифрах или слышат запахи.

Исследователи говорят, что зрение играет ключевую роль в момент поступления в мозг информации, связанной с различными чувствами. И, как показывает практика, чтобы полностью почувствовать аромат букета цветов, духов или экзотических пряностей, держите глаза широко раскрытыми.

Шимпанзе более разные генетически, чем люди

Шимпанзе, живущие в тесной близости друг с другом, намного сильнее отличаются друг от друга генетически, чем люди, живущие на разных континентах. Это открытие было сделано в ходе исследования, предпринятого Оксфордским университетом, Центром Пастера в Камеруне и Центром биомедицинских исследований приматов, опубликованного в «PLoSGenetics».

Признано, что коммуны шимпанзе экваториальной Африки принадлежат к трём большим народам или подгруппам: западной, центральной и восточной. Четвёртая группа – шимпанзе из Камеруна, обитает на юге Нигерии и в западном Камеруне, но вопрос о том, что это отдельная группа, является спорным для учёных.

Учёные исследовали ДНК 54 шимпанзе, сравнивая ДНК по 818 позициям на протяжении всего генома, которые отличают одну особь от другой. Анализ показал, что шимпанзе из этой группы отличаются от других групп, что само по себе является важным для генетиков и для сохранения видов человекообразных обезьян.

Но, кроме того, исследование сравнило уровень генетических различий между разными группами шимпанзе и разными группами людей. И оказалось, что несмотря на то, что все шимпанзе живут относительно близко друг от друга, они значительно более различаются между собой генетически, чем люди, живущие на разных континентах.

Профессор Петер Доннели, главный автор работы и директор центра генетики человека «WellcomeTrust» университета Оксфорда, объяснил, что «относительно небольшое число гуманоидов покинуло Африку 100 000 лет тому назад; все неафриканские народы произошли из этой группы и, естественно, генетически сходны. То, что шимпанзе из различных географических зон одной страны, разделённые только рекой, более различны, чем люди с разных континентов, является очень интересным фактом».

Первый синтетический гамбургер появится в октябре

Первый синтетический гамбургер появится в абсолютно асептической среде лаборатории этой осенью, как сказал голландский учёный Марк Пост. Его группа, работающая в университете Маастрихта, продвинулась дальше других в создании синтетических филе, сосисок и гамбургеров из материнских клеток, которые будут свободны от инфекций, нежелательных добавок и выброса СО₂, с которыми связано животноводство. Мясо из пробирки является одним из самых ожидаемых  защитниками животных продуктов, вплоть до того, что одна из организаций — РЕТА, пообещала миллион долларов группе, которая первой получит грудку искусственной курицы.

«В октябре мы будем иметь концептуальный образец для демонстрации того, что мы можем сделать продукт с текстурой и вкусом мяса, и который был разработан методом «ин витро» (в пробирке), на базе стволовых клеток», — сказал Пост на конгрессе американской Ассоциации для продвижения науки, который состоялся в Ванкувере (Канада).

Сейчас гамбургеры Поста не годятся для бутербродов. Речь идёт о белых волокнах около двух сантиметров длиной, сделанные из мышечных клеток коровы. Пост не пробовал их, но это сделал российский тележурналист, сказавший, что блюдо «жуётся и пресное», как сказал учёный журналу «Nature». Пост хочет смешать нитки говядины с жиром и кровью, чтобы сделать их более объёмными и аппетитными. Его работа, финансируемая голландским правительством и производителем колбас «Stegeman», направлена на создание искусственных филе, которые потребуют на 40% меньше денег, чем производство таких же по размеру обычных бифштексов. Пока речь идёт только о мечте, так как первый гамбургер Поста обойдётся в 250 000 евро.

«Я думаю, что создать его в октябре будет сложно, но полагаю, что использование, например, 15 процентов мяса, а остальное – жир и вода, не было бы такой уж глупой идеей», — заявил этому же журналу заместитель директора Центра биоматериалов и тканевой инженерии политехнического университета Валенсии. Он объяснил, что технологии, которые использует Пост, очень похожи на те, что используют учёные для создания соединительной, мышечной и других тканей человека для медицинских целей.

Некоторые амфибии всё ещё переживают последствия последнего обледенения

Как открыло исследование биологического разнообразия видов земноводных (или – амфибий, к которым относятся лягушки, саламандры и тритоны), распространённых начиная с 37 параллели северной широты, они до сих пор переживают последствия последнего обледенения. Работа показывает, что эта ось работает как поворотный пункт в их расселении. В эпоху Плейстоцена большая часть северного полушария была покрыта ледниками. Температура резко снизилась, и лёд покрыл невероятно большую часть поверхности полушария, приблизительно до 37 параллели. Исследование, результаты которого опубликованы на днях в журнале «PLoSONE», открыло, что амфибии по-разному распространились по обе стороны от этой оси. Выше этой параллели, биологическое разнообразие земноводных гораздо меньше и уменьшается к северу.

Это явление означает, что «многие виды оказались неспособны колонизировать эти регионы после того, как ледники отступили», — объяснил исследователь Национального музея естественных наук Испании Хорхе Лобо, принимавший участие в работе. Земноводные не смогли приспособиться к холоду.

Наоборот, ниже этой параллели нет никакого уменьшения видов земноводных по всей ширине зоны. Эти открытия могут помочь созданию подходящих климатических моделей настоящего.

Load More