Астероиды могут нанести вред Земле

Около тысячи астероидов, размеров, достаточных для того, чтобы нанести катастрофические повреждения Земле при столкновении, вращаются вокруг нашей планеты на относительно близком расстоянии, как рассказало исследование NASA.

В проекте, известном как «Spaceguard», американское космическое агентство в 1998 году получило заказ от Конгресса найти 90 процентов объектов диаметром более одного километра вблизи Земли. Как сказала астроном Эми Майнцер из лаборатории NASA в Пасадене (Калифорния) на конференции Американского синдиката астрофизиков, прошедшей на прошлой неделе в Сан Франциско, к концу исследования было обнаружено 93 процента таких объектов.

С помощью телескопа WISE, являющегося собственностью NASA, учёные обнаружили вблизи Земли около 20 500 малых астероидов. Предыдущие исследования говорили о 36 000 таких объектов и 100 000 объектов диаметром менее 100 метров.

«Они могли бы нанести большой вред», — сказала Майнцер журналистам, добавив, что сама вероятность их падения не очень велика.

И всё же столкновение большого астероида может произойти и, фактически, это уже случалось. Считается, что астероид или комета диаметром от 5 до 10 километров упал на Землю около 65 миллионов лет тому назад, после чего начались климатические изменения, приведшие к исчезновению динозавров и других животных. «Мы знаем, что нечто, столь большое, могло бы покончить с жизнью на Земле», — сказала Манцер.

Сейчас учёные используют архивные наблюдения WISE для того, чтобы сконцентрироваться на потенциально опасных объектах, находящихся на орбите в 7,4 километров от Земли. Пока не существует никаких планов действия на случай, если станет известно, что некий астероид собирается столкнуться с нашей планетой.

Comments are closed.